David Fleming: Direktor der PFAS-Programme

David Fleming

Wir hatten vor kurzem eine umfassende Diskussion mit David Fleming, Mitbegründer der TRS Group, über die Geschichte des Unternehmens, seine neue Position im Zusammenhang mit PFAS und was als nächstes für TRS kommt.

Position: Firmengründer; Direktor der PFAS-Programme

Adresse: Snoqualmie, Washington

Beginn des TRS-Mitarbeiter-Eigentümer-Jahres: 2000

Spezialitäten: Vertrieb und Marketing, Beziehungsaufbau, Unternehmertum

Schul-und Berufsbildung: Bachelor of Science in Umweltgesundheit – Wildtiertoxikologie von Western Washington University

TRS-Gruppe: Was ist Ihre Rolle dabei, die PerfluorAd® Technologie auf den Markt?

David Fleming: Zuerst, um eine Beziehung mit Martin Cornelsen, dem Erfinder der Technologie, herzustellen, gefolgt vom Abschluss einer Lizenzvereinbarung. Während ich dies tue, verbringe ich viel Zeit damit, den Markt für die Reinigung von Feuerwehrfahrzeugen mit wässrigem Schaum und fest installierten Feuerlöschsystemen aufzubauen.

Ich habe dem Unternehmen auch weiterhin geholfen, unser Geschäft auf der thermischen Seite aufzubauen PFAS im Boden.

TRS: Was ist Ihre Vision für die PerfluorAd® Technologie in Nordamerika?

David: Unsere Strategie ist wie bei unserem Kerngeschäft Heizung. Wir konzentrieren uns darauf, ein Netzwerk von Early Adopters aufzubauen, die an die Technologie glauben und sie validieren wollen. Bisher waren es das Verteidigungsministerium, Landesregierungen, Kommunen, Flughäfen und Beratungsunternehmen.

Wir versuchen, Forschungs- und Entwicklungsgelder zu finden, einen Brückenkopf zu gründen, Early Adopters zu erreichen, Beziehungen aufzubauen und um Empfehlungen zu bitten. Wir stellen fest, dass unsere Kunden uns in der Regel gerne helfen.

Meine Vision ist es, uns in den nächsten drei oder vier Jahren einen Jahresumsatz von etwa 10 Millionen US-Dollar zu verschaffen.

TRS: In welcher Beziehung steht diese Strategie zu Projekten wie den jüngsten Connecticut DEEP-Feuerwehrauto-Reinigungen, die von TRS durchgeführt wurden?

David: Die Landesregierungen sind sicherlich daran interessiert, ihren Kommunen bei der Reinigung ihrer Feuerwehrautos zu helfen. Wir sehen Interesse im ganzen Land.  

In der Umweltbranche müssen zwei Elemente zusammenkommen – ein regulatorischer Rahmen, der die Menschen dazu anregt, das Richtige zu tun, und das Geld, um dafür zu bezahlen.

Connecticut scheint der erste aus den Blöcken zu sein. Es gibt viele Staaten, die Gesetze in den Büchern haben, die besagen, dass Sie AFFF und andere Produkte mit PFAS nicht verwenden dürfen. Das Problem ist, dass sie keinen Rahmen für die Menschen bereitgestellt haben, um herauszufinden, was der nächste Schritt ist.

Sie wissen wirklich nicht, woher das Geschäft kommen wird. Sie müssen nur Steine ​​umdrehen, sich konzentrieren und anderen helfen, ihre Ziele zu erreichen. Damit erreichen wir unsere.

Menschen wollen helfen. Wenn du ihnen hilfst, werden sie dir helfen. Und sie werden Sie letztendlich an Unternehmen verweisen, wenn ihnen welche bekannt sind. Das ist dort passiert.

Es ist wie das Pflanzen von Samen. Man weiß nie, woher die Früchte kommen werden. Sie müssen nur weiter pflanzen.

TRS: Wie hat sich TRS verändert, seit Sie das Unternehmen im Jahr 2000 mitgegründet haben?

David: Die einfache Antwort ist, dass es von nur vier Mitarbeitern auf fast 70 angewachsen ist, von der Bereitstellung von Dienstleistungen in den Vereinigten Staaten bis hin zur Bereitstellung von Dienstleistungen in Europa, China, Brasilien und Kanada.

Außerdem haben wir unser Technologieportfolio erweitert. Wir begannen mit der Sechs-Phasen-Heiztechnologie, die jetzt als elektrische Widerstandsheizung bezeichnet wird. Wir haben Wärmeleitungserwärmung, dampfunterstützte Extraktion, wärmeunterstützte Schwadendämpfung und PerfluorAd hinzugefügt.

Unsere Technik- und Betriebsmitarbeiter sind erstklassig. Wir haben gerade im Winter ein PFAS-Projekt in Alaska abgeschlossen, bei dem wir durchschnittliche Bodentemperaturen von 418 Grad Celsius erreicht haben.

Obwohl es abgedroschen klingen mag, glaube ich wirklich, dass TRS eine Familie ist. Wir behandeln einander mit Respekt und Freundlichkeit und helfen uns gegenseitig erfolgreich zu sein. Ich bin wirklich dankbar, dass das so ist. 

Vor ungefähr vier Jahren wurden wir zu 100 % in Mitarbeiterbesitz. Unsere Mitarbeiter wurden zu Eigentümern des Unternehmens, die sich direkt auf unseren Erfolg auswirkten und von ihm profitierten.

TRS: Wie hat sich Ihre Rolle bei TRS verändert?

David: Mir wurde mehr Freiheit gegeben, mich auf meinen größten Wert für das Unternehmen und mein höchstes Interesse zu konzentrieren, nämlich den Aufbau einer neuen Technologiesparte für das Unternehmen, nämlich die PerfluorAd- und PFAS-Behandlung.

Ich habe mehr Freiheit, das zu tun und Beziehungen aufzubauen, die zu einem wachsenden Geschäft führen. Und das mache ich wirklich gerne und am besten. Ehrlich gesagt wurde mir ein Geschenk gemacht.

David Fleming, ganz rechts, posiert während des Demonstrationstages der TRS Group in
David Fleming, ganz rechts, posiert mit Kollegen während des Demonstrationstages der TRS Group auf der Eielson Air Force Base in Fairbanks, Alaska, im Herbst 2021. TRS führte eine PFAS-Sanierung in einer Ex-situ-Bodenhalde auf der Basis durch.

TRS: Auf welche Sache waren Sie während Ihrer Zeit bei TRS am stolzesten?

David: Eigentlich ein paar Dinge.

Einer der Gründe, warum ich in das Umweltgeschäft eingestiegen bin, war, dass ich die Vision hatte, mit allen Disziplinen der Branche interagieren zu können, von Marketing und Vertrieb, Engineering, Betrieb, Buchhaltung, Recht, Führung und Management.

Es liegt in meiner Natur, transparent und ethisch zu sein. Die Leute denken oft negativ über Verkäufer. Wir alle haben nicht so gute Erfahrungen mit Gebrauchtwagenverkäufern gemacht, wo man irgendwie zu etwas gezwungen wird, was man nicht will. Ich wusste, dass ich es anders machen kann. Ich hatte das Glück, in einer Kultur zu arbeiten, in der wir unsere Kunden mit Respekt behandeln. Wir sagen ihnen die guten und die schlechten Nachrichten. Außerdem tun wir, was wir sagen. Wir haben tolle Kunden, die uns über viele Jahre mit Aufträgen begünstigen. Das ist eines der Dinge, auf die ich stolz bin.

Außerdem ist es mir wichtig, unsere Mitarbeiter dabei zu unterstützen, ihre Ziele zu erreichen, und zwar auf eine Weise, die das Leben auf unserem Planeten und die Umwelt verbessert. Das war schon immer ein starkes Prinzip in meinem Leben. 

TRS: Was ist der befriedigendste Aspekt Ihres Jobs?

David: Unsere Mitarbeiter zu unterstützen, eine Work-Life-Balance zu schaffen und sich auf ihren höchsten Wert für das Unternehmen zu konzentrieren und ihnen dabei zu helfen, Erfolg im Unternehmen zu schaffen. Das bringt mich morgens aus dem Bett. Wir unterstützen unsere Mitarbeiter und unsere Kunden dabei, das zu erreichen, was sie erreichen wollen, und tun dies auf eine ehrliche, offene und transparente Weise.

TRS: Was hat Sie an der Umweltsanierung gereizt?

David: Als ich aufwuchs, machte ich mit meiner Mutter Sport und verbrachte Zeit in der Natur, während mein Vater jagte und angelte. Irgendwann habe ich mich für die Umwelt interessiert.

Ich habe in der Bergbauindustrie in Colorado gearbeitet, was so weit von der Umweltgesundheit entfernt ist, wie es nur geht. Wir erzeugten all diese Abfälle und die Menschen wurden von der Arbeit in den Minen krank.

Ich tat das für eine kurze Zeit, etwa mehrere Monate, aber aus irgendeinem Grund musste ich es erleben. Und dann wurde mir klar, dass ich das nicht wollte. Also bekam ich einen Job im Forstdienst in Colorado. Ich habe das ein paar Jahre lang gemacht, Campingplätze gebaut, Feuerstellen geschweißt und ein paar kleine Brände bekämpft. Ich liebte es.

Es gab einige Bauarbeiten, die ich danach gemacht habe. Und dann traf ich einen Typen auf einer Reise nach Irland mit meiner Frau und ihrer Familie und er sagte, er habe seinen Kindern beigebracht, entweder ihren Verstand oder ihre Muskeln zu benutzen. Mir wurde klar, dass ich genau das tat. Ich habe meine Muskelkraft ausprobiert, und damals hat es Spaß gemacht, aber mir wurde klar, dass ich noch mehr bieten konnte.

Ich ging zurück zur Schule und traf einen Typen in einem Tech-Programm, der zur Western Washington University ging. Er riet mir, zurück zum Community College zu gehen, um meine Noten zu verbessern, und mich dann bei Western einzuschreiben. Er sagte, ich solle so viele Chemiekurse besuchen, wie ich vertragen könnte, und wenn ich das täte, würde ich garantiert Arbeit finden.

Ich landete schließlich im Umweltprogramm mit den Schwerpunkten Chemie und Wildtiertoxikologie. Ich erinnere mich, dass mich Leute fragten, warum ich in die Umweltwissenschaften gehe und nicht in die Computerprogrammierung oder so etwas. Ich folgte einfach meinem Herzen und hoffte, dass es später zusammenkommen würde.

TRS: Was hat Sie am Bereich der PFAS-Programme gereizt?

David: Diese Verbindungen sind überall – in der Luft, im Wasser, in der Nahrung, im Boden, in unserem Blut und in Tieren auf der ganzen Welt. Die Sanierung von PFAS ist schwierig. Mich reizt die Herausforderung, eine neue Klasse von Schadstoffen zu beseitigen. Ich möchte einen positiven Einfluss auf die Umwelt und das Leben der Menschen haben, solange ich noch kann.

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