Luke Knepper: Außendienstleiter

Lukas Knepper

Luke Knepper, Field Services Manager, spricht über seine interessante Erfahrung bei der Arbeit an einem Projektstandort in der Nähe des Nordpols mitten im Winter.

Position: Außendienstleiter I

Standort: Missoula, Montana

Monat und Jahr des TRS-Mitarbeiter-Eigentümers: April 2021

Spezialitäten: Konstruktion; Operationen; Projektmanagement

Zertifizierungen: EMT, Feuerwehrmann II

TRS-Gruppe: Auf welche Sache waren Sie während Ihrer Zeit bei TRS am stolzesten?

Lukas Knepper: Der Eielson Air Force Base-Projekt. Das Projekt wurde mir schon früh übergeben. Es gab viele Komplikationen, die in Alaska stationiert waren. Der Standort hätte genauso gut auf einer Insel liegen können. Zwischen COVID und der Entfernung gab es viele Hürden, daher war es spektakulär, die erfolgreichen Ergebnisse zu erzielen, die wir erzielt haben. Einen Erdhaufen mitten im Winter auf 480 Grad Celsius zu bringen, wenn es draußen minus 38 Grad Fahrenheit war, war ein Unterfangen.

TRS: Wie war es, unter diesen Bedingungen zu arbeiten?

Luke: Es war heiß im Sommer, Käfer im Herbst und sehr kalt im Winter. Man muss sich nur darauf vorbereiten und ständig auf Trab sein. Sie müssen sich Zeit nehmen und Sicherheitsvorkehrungen im Vordergrund halten und alles im Einklang halten.

Wenn es draußen minus 38 war, ging man raus und arbeitete 20 Minuten lang und kam rein, um sich ein bisschen aufzuwärmen. Die Umweltsicherheit war ein großer Teil des Betriebs – im Bewusstsein, dass ein potenzielles Problem auftreten könnte, wenn Sie zu lange draußen bleiben.

TRS: Haben Sie schon einmal unter solch extremen Umständen auf einer Baustelle gearbeitet?

Luke: Ich habe im Sommer an einigen Baustellen gearbeitet, die extrem heiß waren. Ich arbeitete an einem Standort für elektrische Widerstandsheizungen (ERH) in Kalifornien, der um 110 Uhr nachmittags 1 Grad hatte. Man arbeitet nur ein bisschen, macht Pausen und trinkt viel Wasser. Die Arbeit muss erledigt werden, also tun Sie, was Sie können, wann immer Sie können, das Beste, was Sie können, während die Sicherheit an erster Stelle steht.

TRS: Also, was wäre dir lieber – richtig kalt oder richtig heiß?

Luke: Kalt, weil man immer mehr anziehen kann. Wenn es richtig heiß ist, kann man sich nicht genug ausziehen – man wird verhaftet.

TRS: Wie lange waren Sie auf der Eielson-Website?

Luke: Juli letzten Jahres bis Februar dieses Jahres. Außerdem werde ich im Juni zur Demobilisierung wieder für ein paar Wochen dort sein.

TRS: Gab es Zeiten, in denen Sie die einzige Person vor Ort waren?

Luke: Ja, wir haben die „Einzelarbeiter“-Politik eingeführt. Ich musste mich entweder bei Patrick (Joyce, Project Manager) oder bei Lynette (Stauch, ehemalige Senior Project Manager) nach einem vereinbarten Zeitplan melden.

Wenn wir etwas technischeres machten, schaute ich jede halbe Stunde vorbei. Wenn ich nach draußen ging, schrieb ich eine SMS, um zu sagen, dass ich bei kaltem Wetter nach draußen ging.

Wir haben dafür gesorgt, dass es funktioniert, damit ich so sicher wie möglich war.

Luke Knepper verwendet einen Handbohrer, um im Dezember 2021 eine Probe aus einem mit PFAS beladenen Erdhaufen auf der Eielson Air Force Base in Fairbanks, Alaska, zu entnehmen. TRS entfernte das PFAS in dem Haufwerk mithilfe von Wärmeleitungserwärmung (TCH) erfolgreich bis unter die Nachweisgrenze.

TRS: Was ist der befriedigendste Aspekt Ihres Jobs?

Luke: Ich genieße sowohl die Komplexität als auch die Einfachheit dessen, was wir tun, wenn das Sinn macht. Auf die Baustelle kommen, die ersten Stiefel auf den Boden und die letzten Stiefel ausziehen. Zu wissen, dass ich geholfen habe, die Ziele zu erreichen und das Projekt letztendlich mit positiven Ergebnissen abzuschließen, macht mir am meisten Spaß.

Ich finde es befriedigend, die Ausrüstung aufzubauen, zu betreiben, zu demontieren und sie zum nächsten Ort zu bringen.

 

TRS: Was hat Sie an der Umweltsanierung gereizt?

Luke: Ich weiß nicht, ob das eine Geschichte ist, die Sie niederschreiben wollen, aber hier geht es.

Ich bin ein Maschinist mit einem Hintergrund im Maschinenbau sowie in der Brandbekämpfung und im Bauwesen. Ich traf einen Typen in einer Bar, der für ein anderes Umweltunternehmen arbeitete. Wir haben einfach angefangen zu reden und uns verstanden.

Irgendwann fing ich an, nach einem anderen Karriereweg, einem anderen Job zu suchen, und er dachte, ich würde gut passen.

Mit all meiner Erfahrung und meinem Hintergrund bot es sich für den Umweltbereich an.

Aber ja, es begann in einer Bar.

TRS: Okay, dann erzähl uns die Geschichte.

Luke: Die ganze Geschichte ist, dass ich von Chicago nach Montana gezogen bin, weil meine Familie eine Veränderung im Leben wollte. Damals fand ich eine Stelle als Werkstattleiter in einer Maschinenwerkstatt in Kalispell, Montana.

Ich sah mir die NHL-Playoffs in einer örtlichen Bar an. Dort habe ich den Typen kennengelernt, der mich letztendlich eingestellt hat.

Es waren übrigens die Chicago Blackhawks gegen die Boston Bruins im Stanley-Cup-Finale. Die Blackhawks haben gewonnen. Los Falken!

Wie auch immer, wir hatten gerade über das Leben im Allgemeinen gesprochen, was meine Fähigkeiten waren, was er tat, wo er gewesen war und worum es bei der Umweltreinigung ging. Nach ein paar Monaten und wer weiß wie viele Getränke hat er einen Platz für mich in der Firma gefunden. Also ja, meine Umweltkarriere begann in einer Bar.

Luke hat dieses Bild der Nordlichter über der Baustelle der Eielson Air Force Base gemacht.
Luke hat dieses Bild der Nordlichter über der Baustelle der Eielson Air Force Base gemacht.

TRS: Sie sind also jetzt seit über einem Jahr hier. Was ist Ihr Eindruck von TRS?

Luke: Ich bin sehr zufrieden mit TRS. Ich habe hauptsächlich mit der Westküsten-Crew zusammengearbeitet, und alle sind großartig. Ich arbeite sehr gerne mit dem gesamten TRS-Team zusammen, aber Patrick, Brad (Morris, Außendienstleiter), Nathan (Fehrman, Bautechniker) und die Riffe-Brüder (Jeff, John und Kevin Riffe, alle Außendienstleiter) nehmen es gerne das nächste Level. 

Ich denke, das Unternehmen als Ganzes hat ein sehr starkes Fundament. Wir alle haben Raum zum Wachsen, Möglichkeiten uns zu erweitern und gleichzeitig voneinander zu lernen.

Wir erweitern neue Grenzen und neue Technologien, wie z PerfluorAd zur AFFF-Entfernung.  

TRS ist ein ESOP und die Tatsache, dass wir im Besitz von Mitarbeitern sind, ist erstaunlich. Es gibt uns ein wenig mehr Mitspracherecht darüber, wohin das Unternehmen geht. Wir sind nicht nur Drohnen im Hintergrund – wir machen tatsächlich die Arbeit und werden gehört.

Es ist ein großartiges Unternehmen. Ich bin begeistert und freue mich jeden Tag auf die Arbeit. 

Ich genieße den Reiseteil des Jobs. Ich sehe verschiedene Orte wie Alaska und Kalifornien. Ich genieße das Straßenkriegerleben. Ich komme nach Hause und verbringe eine schöne Zeit in Montana mit meiner Familie.

TRS: Konzentrieren wir uns auf die PFAS-Entfernung?

Luke: Ich glaube, ich bin da zufällig hineingeraten. Darauf bin ich nicht spezialisiert. Als ich zu TRS kam, hatte ich Erfahrung mit Wärmeleitungsheizung (TCH) und elektrischer Widerstandsheizung (ERH).

Ich denke, das Timing war mit meiner Persönlichkeit, die keine Option ist, richtig, denke bei Bedarf über den Tellerrand hinaus, meinem beruflichen Hintergrund und Eielsons Startdatum. Lynette brauchte jemanden, und ich wollte mich beweisen. Sie vertraute darauf, dass ich die Fähigkeiten hatte, die Arbeit zu erledigen.

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