David Fleming: Director de Programas PFAS

David fleming

Recientemente tuvimos una discusión amplia con David Fleming, cofundador de TRS Group, sobre la historia de la empresa, su nuevo puesto relacionado con PFAS y lo que sigue para TRS.

Posición: Fundador de la empresa; Director de Programas PFAS

Localización: Snoqualmie, Washington

Empleado-propietario de TRS Año de inicio: 2000

Especialidades: Ventas y marketing, construcción de relaciones, emprendimiento

Educación y entrenamiento: Licenciatura en Ciencias en Salud Ambiental - Toxicología de Vida Silvestre de Western Washington University

Grupo TRS: ¿Cuál es su papel en traer la perflúorAd® tecnología al mercado?

David Fleming: Primero para facilitar una relación con Martin Cornelsen, el inventor de la tecnología, seguido de completar un acuerdo de licencia. Mientras hago eso, paso un tiempo considerable construyendo el mercado para la limpieza de camiones de extinción de incendios de espuma formadora de película acuosa y sistemas fijos de extinción de incendios.

También continué ayudando a la compañía a desarrollar nuestro negocio en el lado térmico durante PFAS en el suelo.

TRS: ¿Cuál es su visión para el perflúorAd® tecnología en América del Norte?

David: Nuestra estrategia es como la que hicimos con nuestro negocio principal de calefacción. Nos enfocamos en establecer una red de primeros usuarios que crean en la tecnología y quieran validarla. Hasta ahora ha sido el Departamento de Defensa, gobiernos estatales, municipios, aeropuertos y empresas consultoras.

Tratamos de encontrar dólares para investigación y desarrollo, establecer una cabeza de playa, llegar a los primeros usuarios, construir relaciones y pedir referencias. Descubrimos que nuestros clientes generalmente están felices de ayudarnos.

Mi visión es llevarnos a alrededor de $10 millones en ingresos anuales en los próximos tres o cuatro años.

TRS: ¿Cómo se relaciona esta estrategia con proyectos como las recientes limpiezas de camiones de bomberos DEEP de Connecticut realizadas por TRS?

David: Los gobiernos estatales ciertamente están interesados ​​en ayudar a sus municipios a limpiar sus camiones de bomberos. Vemos interés en todo el país.  

En la industria ambiental, dos elementos deben unirse: un marco regulatorio para alentar a las personas a hacer lo correcto y el dinero para pagarlo.

Connecticut parece ser el primero en salir de los bloques. Hay muchos estados que tienen leyes en los libros que dicen que no puede usar AFFF y otros productos que contengan PFAS. El problema es que no han proporcionado un marco para que las personas descubran cuál es el siguiente paso.

Realmente no sabes de dónde va a salir el negocio. Solo tienes que seguir dando vueltas a las rocas, mantener tu enfoque y ayudar a otras personas a lograr sus objetivos. Al hacer eso, logramos el nuestro.

La gente quiere ayudar. Si los ayudas, ellos te ayudarán. Y, en última instancia, lo derivarán a un negocio si conocen alguno. Eso es lo que pasó allí.

Es como plantar semillas. Nunca se sabe de dónde va a salir el fruto. Solo tienes que seguir plantando.

TRS: ¿Cómo ha cambiado TRS desde que ayudó a fundar la empresa en 2000?

David: La respuesta fácil es que ha crecido de solo cuatro personas a casi 70, desde la prestación de servicios en los Estados Unidos hasta la prestación de servicios en Europa, China, Brasil y Canadá.

También hemos ampliado nuestra cartera de tecnología. Comenzamos con la tecnología de calefacción de seis fases, ahora llamada calefacción por resistencia eléctrica. Hemos agregado calentamiento por conducción térmica, extracción mejorada con vapor, atenuación de penacho mejorada con calor y PerfluorAd.

Nuestro personal de ingeniería y operaciones es de primera categoría. Acabamos de completar un proyecto PFAS en Alaska en el invierno donde logramos temperaturas promedio del suelo de 418 grados centígrados.

Si bien puede sonar trillado, realmente creo que TRS es una familia. Nos tratamos con respeto y amabilidad y nos ayudamos mutuamente a tener éxito. Estoy muy agradecido de que ese sea el caso. 

Hace unos cuatro años nos convertimos en una empresa 100% propiedad de los empleados. Nuestra gente se convirtió en dueña de la empresa, impactando y beneficiándose directamente de nuestro éxito.

TRS: ¿Cómo ha cambiado su rol en TRS?

David: Me han dado más libertad para centrarme en mi mayor valor para la empresa y mi mayor interés, que es crear una nueva división de tecnología para la empresa, que es el tratamiento con PerfluorAd y PFAS.

Tengo más libertad para hacer eso y construir relaciones que conduzcan a un negocio en crecimiento. Y eso es lo que realmente me gusta hacer y en lo que soy mejor. Francamente, me han dado un regalo.

David Fleming, a la derecha, posa durante el día de demostración de TRS Group en
David Fleming, a la derecha, posa con colegas durante el día de demostración de TRS Group en la Base de la Fuerza Aérea Eielson en Fairbanks, Alaska, en el otoño de 2021. TRS realizó la remediación de PFAS en una reserva de suelo ex situ en la base.

TRS: ¿De qué ha estado más orgulloso durante su tiempo en TRS?

David: Algunas cosas en realidad.

Una de las razones por las que me metí en el negocio ambiental fue porque tenía la visión de poder interactuar con todas las disciplinas que forman parte de la industria, desde marketing y ventas, ingeniería, operaciones, contabilidad, legal, liderazgo y gestión.

Es parte de mi naturaleza ser transparente y ético. La gente suele pensar negativamente en los vendedores. Todos hemos tenido experiencias no tan buenas con vendedores de autos usados, donde te obligan a hacer algo que no quieres hacer. Sabía que podía hacerlo de otra manera. He tenido la suerte de trabajar en una cultura en la que tratamos a nuestros clientes con respeto. Les contamos las buenas y las malas noticias. Además, hacemos lo que decimos que haremos. Tenemos grandes clientes que nos favorecen con pedidos durante muchos años. Es una de las cosas de las que estoy orgulloso.

Otra cosa que es importante para mí es ayudar a nuestro personal a lograr sus objetivos y hacerlo de una manera que mejore la vida en nuestro planeta y el medio ambiente. Ese siempre ha sido un principio fuerte en mi vida. 

TRS: ¿Cuál es el aspecto más satisfactorio de su trabajo?

David: Para apoyar a nuestro personal, creando un equilibrio entre el trabajo y la vida personal y centrándonos en su valor más alto para la empresa y ayudándolos a crear el éxito en la empresa. Eso me saca de la cama por la mañana. Apoyar a nuestro personal y apoyar a nuestros clientes para lograr lo que están tratando de lograr y hacerlo de una manera veraz, abierta y transparente.

TRS: ¿Qué lo atrajo al campo de la remediación ambiental?

David: Mientras crecía, practicaba deportes con mi mamá y pasaba tiempo al aire libre con mi papá yendo de caza y pescando. En algún momento me interesé en el medio ambiente.

Trabajé en la industria minera en Colorado, que es lo más alejado posible de la salud ambiental. Estábamos generando todos estos desechos y la gente se enfermaba por trabajar en las minas.

Lo hice por un corto período de tiempo, como varios meses, pero por alguna razón tuve que experimentarlo. Y luego me di cuenta de que no quería hacer eso. Así que conseguí un trabajo en el servicio forestal en Colorado. Hice eso durante un par de años, construyendo campamentos, soldando fogatas y combatiendo algunos incendios pequeños. Me encantó.

Hubo algunos trabajos de construcción que hice después de eso. Y luego conocí a un chico en un viaje a Irlanda con mi esposa y su familia y dijo que les enseñó a sus hijos a usar su cerebro o su fuerza. Me di cuenta de que eso era exactamente lo que hice. Probé mi fuerza y ​​fue divertido en ese momento, pero me di cuenta de que había algo más que podía ofrecer.

Volví a la escuela y conocí a un chico en un programa de tecnología que iba a la Universidad de Western Washington. Me aconsejó que volviera a la universidad comunitaria para mejorar mis calificaciones y luego inscribirme en Western. Dijo que debería tomar tantas clases de química como pudiera soportar y que si lo hacía, tenía garantizado encontrar trabajo.

Terminé ingresando al programa ambiental con un enfoque en química y toxicología de la vida silvestre. Recuerdo que la gente me preguntaba por qué me estaba dedicando a la ciencia ambiental en lugar de a la programación informática o algo así. Solo estaba siguiendo mi corazón y, con suerte, se uniría en el futuro.

TRS: ¿Qué le atrajo del campo de los programas PFAS?

David: Estos compuestos están en todas partes: en el aire, el agua, los alimentos, el suelo, en nuestra sangre y en los animales de todo el mundo. Remediar PFAS es difícil. Me atrae el desafío de limpiar una nueva clase de contaminantes. Quiero tener un impacto positivo en el medio ambiente y en la vida de las personas mientras pueda.

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