Luke Knepper: especialista en sistemas

Lucas Knepper

Luke Knepper, especialista en sistemas, reflexiona sobre su primer año en TRS y su interesante experiencia trabajando en un sitio de proyecto cerca del Polo Norte en pleno invierno.

Posición: Especialista en Sistemas II

Localización: Missoula

TRS Empleado-Propietario Mes y año de inicio: Abril 2021

Especialidades: Construcción; operaciones; gestión de proyectos

Certificaciones: EMT, Bombero II

Grupo TRS: ¿De qué ha estado más orgulloso durante su tiempo en TRS?

Lucas Knepper: La Proyecto de la Base de la Fuerza Aérea Eielson. Me entregaron ese proyecto desde el principio. Hubo muchas complicaciones en Alaska. El sitio bien podría haber estado en una isla. Entre COVID y ser tan remoto, hubo muchos obstáculos, por lo que obtener los resultados exitosos que obtuvimos fue espectacular. Llevar una pila de tierra a 480 grados centígrados en pleno invierno cuando la temperatura exterior era negativa de 48 grados Fahrenheit era una empresa.

TRS: ¿Cómo fue trabajar en esas condiciones?

Lucas: Hacía calor en verano, insectos en otoño y mucho frío en invierno. Solo tienes que prepararte para ello y estar constantemente alerta. Debe tomarse su tiempo y mantener las precauciones de seguridad a la vanguardia y mantener todo en orden.

Cuando hacía menos 48 afuera, salías y trabajabas durante 20 minutos y entrabas para calentarte un poco. La seguridad ambiental era una gran parte de las operaciones, siendo conscientes de que si permanecía allí demasiado tiempo, podría tener un problema potencial.

TRS: ¿Alguna vez ha trabajado en un sitio en circunstancias tan extremas?

Lucas: He trabajado en algunos sitios en el verano que eran extremadamente calurosos. Trabajé en un sitio de calentamiento por resistencia eléctrica (ERH) en California que tenía 110 grados a la 1 de la tarde. Solo trabajas un poco, tomas descansos y bebes mucha agua. El trabajo tiene que hacerse, así que haga lo que pueda, cuando pueda, lo mejor que pueda, manteniendo la seguridad como prioridad.

TRS: Entonces, ¿qué preferirías, muy frío o muy caliente?

Lucas: Frío porque siempre puedes ponerte más ropa. Cuando hace mucho calor, no puedes quitarte lo suficiente, te arrestarían.

TRS: ¿Cuánto tiempo estuviste en el sitio de Eielson?

Lucas: julio del año pasado a febrero de este año. Además, estaré allí nuevamente durante algunas semanas en junio para la desmovilización.

TRS: ¿Hubo momentos en que usted era la única persona en el lugar?

Lucas: Sí, implementamos la política de "trabajador solitario". Tuve que comunicarme con Patrick (Joyce, gerente de proyectos) o con Lynette (Stauch, gerente sénior de proyectos) en un horario acordado.

Cuando estábamos haciendo algo que era un poco más técnico, me registraba cada media hora. Si iba a salir, enviaba un mensaje de texto para decir que iba a salir cuando hacía frío.

Hicimos que funcionara para que estuviera lo más seguro posible.

Luke Knepper usa una barrena manual para tomar una muestra de una reserva de suelo cargado de PFAS en la Base de la Fuerza Aérea Eielson en Fairbanks, Alaska, en diciembre de 2021. TRS eliminó con éxito el PFAS en la reserva por debajo de los límites de detección usando calentamiento por conducción térmica (TCH).

TRS: ¿Cuál es el aspecto más satisfactorio de su trabajo?

Lucas: Disfruto de la complejidad, así como de la simplicidad, de lo que hacemos, si eso tiene sentido. Llegar al sitio, las primeras botas en el suelo y las últimas botas fuera. Saber que ayudé a cumplir los objetivos y, en definitiva, culminar el proyecto con resultados positivos es lo que más disfruto.

Construir el equipo, ponerlo en funcionamiento, desarmarlo y llevarlo al siguiente lugar es lo que encuentro satisfactorio.

 

TRS: ¿Qué lo atrajo al campo de la remediación ambiental?

Lucas: No sé si esa es una historia que quieres poner por escrito, pero aquí va.

Soy un maquinista con experiencia en construcción de máquinas junto con extinción de incendios y construcción. Conocí a un chico en un bar que trabajaba para otra empresa medioambiental. Empezamos a hablar y nos llevamos bien.

En un momento, comencé a buscar una carrera diferente, un trabajo diferente y él pensó que encajaba bien.

Con toda mi experiencia y antecedentes, se prestó al campo ambiental.

Pero sí, empezó en un bar.

TRS: Muy bien, cuéntanos la historia entonces.

Lucas: Toda la historia es que me mudé de Chicago a Montana porque mi familia quería un cambio de vida. En ese momento, encontré un trabajo como gerente de taller en un taller de máquinas en Kalispell, Montana.

Estaba viendo los playoffs de la NHL en un bar local. Ahí es donde conocí al tipo que finalmente me contrató.

Por cierto, fueron los Chicago Blackhawks contra los Boston Bruins en la final de la Copa Stanley. Ganaron los Blackhawk. ¡Vamos Halcones!

De todos modos, acabábamos de hablar sobre la vida en general, cuáles eran mis habilidades, qué hacía él, dónde había estado y de qué se trataba la limpieza ambiental. Después de unos meses y quién sabe cuántos tragos me encontró un lugar en la empresa. Así que sí, mi carrera ambiental comenzó en un bar.

Luke tomó esta fotografía de la aurora boreal sobre el lugar de trabajo de la base de la Fuerza Aérea Eielson.
Luke tomó esta fotografía de la aurora boreal sobre el lugar de trabajo de la base de la Fuerza Aérea Eielson.

TRS: Entonces, llevas aquí más de un año. ¿Cuál es tu impresión de TRS?

Lucas: Estoy extremadamente feliz con TRS. He trabajado principalmente con el equipo de la costa oeste y todos son increíbles. Realmente disfruto trabajar con todo el equipo de TRS, pero Patrick, Lynette, Brad (Morris, gerente de servicios de campo), Nathan (Fehrman, técnico de construcción) y los hermanos Riffe (Jeff, John y Kevin Riffe, todos los gerentes de servicios de campo) toman al siguiente nivel. 

Creo que la empresa en su conjunto tiene una base muy sólida. Todos tenemos espacio para crecer, oportunidades para expandirnos y al mismo tiempo aprender unos de otros.

Estamos empujando nuevos límites y nuevas tecnologías, como PerfluorAd para eliminación de AFFF.  

TRS es un ESOP y el hecho de que somos propiedad de los empleados es asombroso. Nos da un poco más de voz sobre hacia dónde va la empresa. No somos solo drones en el fondo, en realidad estamos haciendo el trabajo y siendo escuchados.

Es una gran empresa. Estoy extasiado y espero con ansias ir a trabajar todos los días. 

Disfruto la parte de viajar del trabajo. Puedo ver diferentes lugares como Alaska y California. Disfruto de la vida del guerrero de la carretera. Puedo volver a casa y pasar tiempo de calidad en Montana con mi familia.

TRS: ¿Lo tenemos enfocado en la eliminación de PFAS?

Lucas: Creo que acabo de entrar en eso. No es algo en lo que me especialice. Cuando llegué a TRS tenía experiencia en calentamiento por conducción térmica (TCH) y calentamiento por resistencia eléctrica (ERH).

Creo que el momento fue el correcto con mi personalidad de que el fracaso no es una opción, pensar fuera de la caja según sea necesario, mi experiencia laboral y la fecha de inicio de Eielson. Lynette necesitaba a alguien y yo quería probarme a mí mismo. Tenía fe en que yo tenía las habilidades para hacer el trabajo.

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