David Fleming : directeur des programmes PFAS

David Flemming

Nous avons récemment eu une discussion approfondie avec David Fleming, co-fondateur de TRS Group, sur l'histoire de l'entreprise, son nouveau poste lié aux PFAS et les prochaines étapes pour TRS.

Poste: Fondateur de l'entreprise ; Directeur des programmes PFAS

Emplacement: Snoqualmie, État de Washington

Année de début de l'année d'employé-propriétaire de TRS : 2000

Spécialités: Ventes et marketing, établissement de relations, entrepreneuriat

Éducation et formation: Baccalauréat ès sciences en santé environnementale - Toxicologie de la faune de Western Washington University

Groupe TRS: Quel est votre rôle pour amener le perfluorAd® technologie à commercialiser ?

David Fleming : D'abord pour faciliter une relation avec Martin Cornelsen, l'inventeur de la technologie, puis pour conclure un accord de licence. Ce faisant, j'ai passé un temps considérable à développer le marché du nettoyage des camions de lutte contre les incendies à mousse à formation de film aqueux et des systèmes fixes d'extinction d'incendie.

J'ai également continué à aider l'entreprise à développer notre activité sur le plan thermique pendant PFAS dans le sol.

TRS : Quelle est votre vision du perfluorAd® technologie en Amérique du Nord?

David: Notre stratégie ressemble à ce que nous avons fait avec notre activité principale de chauffage. Nous nous concentrons sur l'établissement d'un réseau d'adopteurs précoces qui croient en la technologie et veulent la valider. Jusqu'à présent, il s'agissait du ministère de la Défense, des gouvernements des États, des municipalités, des aéroports et des sociétés de conseil.

Nous essayons de trouver des fonds pour la recherche et le développement, d'établir une tête de pont, d'atteindre les premiers utilisateurs, d'établir des relations et de demander des références. Nous constatons que nos clients sont généralement heureux de nous aider.

Ma vision est de nous amener à environ 10 millions de dollars de revenus annuels au cours des trois ou quatre prochaines années.

TRS : Comment cette stratégie est-elle liée à des projets tels que les récents nettoyages de camions de pompiers du Connecticut DEEP effectués par TRS ?

David: Les gouvernements des États sont certainement intéressés à aider leurs municipalités à nettoyer leurs camions de pompiers. Nous constatons un intérêt dans tout le pays.  

Dans l'industrie de l'environnement, deux éléments doivent être réunis : un cadre réglementaire pour encourager les gens à faire ce qu'il faut et l'argent pour le payer.

Le Connecticut semble être le premier sorti des blocs. Il existe de nombreux États qui ont des lois sur les livres qui disent que vous ne pouvez pas utiliser AFFF et d'autres produits contenant des PFAS. Le problème est qu'ils n'ont pas fourni de cadre permettant aux gens de déterminer quelle est la prochaine étape.

Vous ne savez vraiment pas d'où l'entreprise va venir. Vous n'avez qu'à continuer à retourner des rochers, à rester concentré et à aider les autres à atteindre leurs objectifs. En faisant cela, nous atteignons le nôtre.

Les gens veulent aider. Si vous les aidez, ils vous aideront. Et ils finiront par vous référer à des entreprises s'ils en ont connaissance. C'est ce qui s'est passé là-bas.

C'est comme planter des graines. Vous ne savez jamais d'où viendront les fruits. Il vous suffit de continuer à planter.

TRS : Comment TRS a-t-il changé depuis que vous avez aidé à fonder l'entreprise en 2000 ?

David: La réponse simple est qu'il est passé de quatre personnes à près de 70, de la fourniture de services aux États-Unis à la fourniture de services en Europe, en Chine, au Brésil et au Canada.

Nous avons également élargi notre portefeuille technologique. Nous avons commencé avec la technologie de chauffage à six phases, maintenant appelée chauffage par résistance électrique. Nous avons ajouté le chauffage par conduction thermique, l'extraction améliorée par la vapeur, l'atténuation du panache améliorée par la chaleur et PerfluorAd.

Notre personnel d'ingénierie et d'exploitation est de premier ordre. Nous venons de terminer un projet PFAS en Alaska en hiver où nous avons atteint des températures moyennes du sol de 418 degrés Celsius.

Bien que cela puisse sembler banal, je crois vraiment que TRS est une famille. Nous nous traitons avec respect et gentillesse et nous aidons mutuellement à réussir. Je suis vraiment reconnaissant que ce soit le cas. 

Il y a environ quatre ans, nous sommes devenus une entreprise détenue à 100 % par ses employés. Nos employés sont devenus des propriétaires d'entreprise, impactant et bénéficiant directement de notre succès.

TRS : Comment votre rôle chez TRS a-t-il évolué ?

David: J'ai eu plus de liberté pour me concentrer sur ma plus grande valeur pour l'entreprise et sur mon intérêt le plus élevé, qui est de créer une nouvelle division technologique pour l'entreprise, qui est le traitement PerfluorAd et PFAS.

J'ai plus de liberté pour le faire et établir des relations qui mènent à une entreprise en pleine croissance. Et c'est ce que j'aime vraiment faire et ce que je fais le mieux. Franchement, j'ai reçu un cadeau.

David Fleming, extrême droite, pose lors de la journée de démonstration de TRS Group à
David Fleming, à l'extrême droite, pose avec des collègues lors de la journée de démonstration du groupe TRS à la base aérienne d'Eielson à Fairbanks, en Alaska, à l'automne 2021. TRS a effectué l'assainissement des PFAS dans un stock de sol ex-situ sur la base.

TRS : De quoi avez-vous été le plus fier pendant votre séjour chez TRS?

David: Quelques trucs en fait.

L'une des raisons pour lesquelles je me suis lancé dans le secteur de l'environnement était que j'avais la vision de pouvoir interagir avec toutes les disciplines qui font partie de l'industrie, du marketing et des ventes, de l'ingénierie, des opérations, de la comptabilité, du juridique, du leadership et de la gestion.

Faire preuve de transparence et d'éthique fait partie de ma nature. Les gens pensent souvent négativement aux vendeurs. Nous avons tous eu des expériences pas si bonnes avec des vendeurs de voitures d'occasion, où vous êtes en quelque sorte obligé de faire quelque chose que vous ne voulez pas faire. Je savais que je pouvais faire autrement. J'ai eu la chance de travailler dans une culture où nous traitons nos clients avec respect. Nous leur annonçons la bonne et la mauvaise nouvelle. De plus, nous faisons ce que nous disons que nous ferons. Nous avons d'excellents clients qui nous favorisent avec des commandes depuis de nombreuses années. C'est une des choses dont je suis fier.

Une autre chose qui est importante pour moi est d'aider notre personnel à atteindre ses objectifs et de le faire d'une manière qui améliore la vie sur notre planète et l'environnement. Cela a toujours été un principe fort dans ma vie. 

TRS : Quel est l'aspect le plus satisfaisant de votre travail?

David: Soutenir notre personnel, créer un équilibre travail-vie personnelle et se concentrer sur leur valeur la plus élevée pour l'entreprise et les aider à réussir dans l'entreprise. Cela me fait sortir du lit le matin. Soutenir notre personnel et aider nos clients à réaliser ce qu'ils essaient de réaliser et le faire d'une manière véridique, ouverte et transparente.

TRS : Qu'est-ce qui vous a attiré dans le domaine de l'assainissement de l'environnement?

David: En grandissant, j'ai fait du sport avec ma mère et j'ai passé du temps à l'extérieur avec mon père à la chasse et à la pêche. Quelque part le long de la ligne, je me suis intéressé à l'environnement.

J'ai travaillé dans l'industrie minière du Colorado, qui est à peu près aussi éloignée que possible de la santé environnementale. Nous produisions tous ces déchets et les gens tombaient malades en travaillant dans les mines.

Je l'ai fait pendant une courte période, comme plusieurs mois, mais pour une raison quelconque, j'ai dû en faire l'expérience. Et puis j'ai réalisé que je ne voulais pas faire ça. Alors, j'ai trouvé un emploi dans le service forestier du Colorado. Je l'ai fait pendant quelques années, en construisant des campings, en soudant des foyers et en combattant quelques petits incendies. Je l'ai aimé.

Il y a eu des travaux de construction que j'ai faits après cela. Et puis j'ai rencontré un gars lors d'un voyage en Irlande avec ma femme et sa famille et il a dit qu'il avait appris à ses enfants à utiliser leur cerveau ou leurs muscles. J'ai réalisé que c'était exactement ce que j'avais fait. J'ai essayé mes muscles, et c'était amusant à l'époque, mais j'ai réalisé que je pouvais offrir quelque chose de plus.

Je suis retourné à l'école et j'ai rencontré un gars dans un programme de technologie qui allait à l'Université Western Washington. Il m'a conseillé de retourner au collège communautaire pour améliorer mes notes, puis de m'inscrire à Western. Il a dit que je devrais suivre autant de cours de chimie que possible et que si je le faisais, j'étais assuré de trouver du travail.

J'ai fini par intégrer le programme environnemental avec un accent sur la chimie et la toxicologie de la faune. Je me souviens que des gens me demandaient pourquoi je me dirigeais vers les sciences de l'environnement plutôt que vers la programmation informatique ou quelque chose comme ça. Je ne faisais que suivre mon cœur et j'espérais qu'il se rejoindrait sur la route.

TRS : Qu'est-ce qui vous a attiré dans le domaine des programmes PFAS ?

David: Ces composés sont partout - dans l'air, l'eau, la nourriture, le sol, dans notre sang et chez les animaux du monde entier. L'assainissement des PFAS est difficile. Je suis attiré par le défi de nettoyer une nouvelle classe de contaminants. Je veux avoir un impact positif sur l'environnement et dans la vie des gens pendant que je le peux encore.

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