David Fleming: Diretor de Programas PFAS

David Fleming

Recentemente, tivemos uma ampla discussão com David Fleming, cofundador do TRS Group, sobre a história da empresa, sua nova posição relacionada ao PFAS e o que vem a seguir para a TRS.

Posição: Fundador da Empresa; Diretor de Programas PFAS

Localização: Snoqualmie, Washington

Ano de início do funcionário-proprietário TRS: 2000

Especialidades: Vendas e marketing, construção de relacionamento, empreendedorismo

Educação e treinamento: Bacharel em Ciências em Saúde Ambiental - Toxicologia da Vida Selvagem pela Western Washington University

Grupo TRS: Qual é o seu papel em trazer o PerfluorAd® tecnologia para o mercado?

David Fleming: Primeiro para facilitar um relacionamento com Martin Cornelsen, o inventor da tecnologia, seguido pela conclusão de um contrato de licenciamento. Ao fazer isso, gasto um tempo considerável construindo o mercado para a limpeza de caminhões de combate a incêndio de espuma formadora de filme aquoso e sistemas fixos de supressão de incêndio.

Também continuei a ajudar a empresa a construir nossos negócios no lado térmico por PFAS no solo.

TRS: Qual é a sua visão para o PerfluorAd® tecnologia na América do Norte?

David: A nossa estratégia é semelhante à que fizemos com o nosso negócio principal de aquecimento. Nós nos concentramos em estabelecer uma rede de adotantes iniciais que acreditam na tecnologia e querem validá-la. Até agora tem sido o Departamento de Defesa, governos estaduais, municípios, aeroportos e empresas de consultoria.

Tentamos encontrar dinheiro em pesquisa e desenvolvimento, estabelecer uma posição de liderança, alcançar os primeiros usuários, construir relacionamentos e pedir referências. Achamos que nossos clientes geralmente ficam felizes em nos ajudar.

Minha visão é nos levar a cerca de US$ 10 milhões em receita anual nos próximos três ou quatro anos.

TRS: Como essa estratégia se relaciona com projetos como as recentes limpezas de caminhões de bombeiros DEEP de Connecticut realizadas pela TRS?

David: Os governos estaduais certamente estão interessados ​​em ajudar seus municípios a limpar seus caminhões de bombeiros. Vemos interesse em todo o país.  

Na indústria ambiental, dois elementos devem se unir – uma estrutura regulatória para encorajar as pessoas a fazer a coisa certa e o dinheiro para pagar por isso.

Connecticut parece ser o primeiro dos blocos. Existem muitos estados que têm leis nos livros que dizem que você não pode usar AFFF e outros produtos com PFAS neles. O problema é que eles não forneceram uma estrutura para as pessoas descobrirem qual é o próximo passo.

Você realmente não sabe de onde o negócio vai vir. Você só precisa continuar virando pedras, manter o foco e ajudar outras pessoas a alcançarem seus objetivos. Ao fazer isso, alcançamos o nosso.

As pessoas querem ajudar. Se você os ajudar, eles o ajudarão. E eles acabarão por encaminhá-lo para o negócio, se souberem de algum. Foi o que aconteceu lá.

É como plantar sementes. Você nunca sabe de onde a fruta vai vir. Você só precisa continuar plantando.

TRS: Como o TRS mudou desde que você ajudou a fundar a empresa em 2000?

David: A resposta fácil é que cresceu de apenas quatro pessoas para quase 70, desde a prestação de serviços nos Estados Unidos até a prestação de serviços na Europa, China, Brasil e Canadá.

Também expandimos nosso portfólio de tecnologia. Começamos com a tecnologia de aquecimento de seis fases, agora chamada de aquecimento por resistência elétrica. Adicionamos aquecimento por condução térmica, extração aprimorada de vapor, atenuação de pluma aprimorada por calor e PerfluorAd.

Nosso pessoal de engenharia e operações é de primeira linha. Acabamos de concluir um projeto PFAS no Alasca no inverno, onde atingimos temperaturas médias do solo de 418 graus Celsius.

Embora possa parecer banal, eu realmente acredito que TRS é uma família. Tratamos uns aos outros com respeito e bondade e ajudamos uns aos outros a ter sucesso. Estou realmente agradecido por esse ser o caso. 

Há cerca de quatro anos, nos tornamos uma empresa 100% de propriedade dos funcionários. Nossa gente se tornou dona da empresa, impactando e se beneficiando diretamente do nosso sucesso.

TRS: Como sua função no TRS mudou?

David: Recebi mais liberdade para focar no meu maior valor para a empresa e no meu maior interesse, que é construir uma nova divisão de tecnologia para a empresa, que é o tratamento PerfluorAd e PFAS.

Tenho mais liberdade para fazer isso e construir relacionamentos que levem a um negócio em crescimento. E isso é o que eu realmente gosto de fazer e o que eu sou melhor. Francamente, recebi um presente.

David Fleming, extrema direita, posa durante o dia de demonstração do Grupo TRS na
David Fleming, extrema direita, posa com colegas durante o dia de demonstração do TRS Group na Base Aérea de Eielson em Fairbanks, Alasca, no outono de 2021. O TRS realizou a remediação de PFAS em um estoque de solo ex-situ na base.

TRS: De que coisa você mais se orgulhou durante seu tempo no TRS?

David: Algumas coisas na verdade.

Uma das razões pelas quais entrei no negócio ambiental foi porque tive a visão de poder interagir com todas as disciplinas que fazem parte da indústria, desde marketing e vendas, engenharia, operações, contabilidade, jurídica, liderança e gestão.

Faz parte da minha natureza ser transparente e ético. As pessoas costumam pensar negativamente nos vendedores. Todos nós já tivemos experiências não tão boas com vendedores de carros usados, onde você é meio que forçado a fazer algo que não quer fazer. Eu sabia que poderia fazer diferente. Tive a sorte de trabalhar em uma cultura onde tratamos nossos clientes com respeito. Nós lhes dizemos as boas e as más notícias. Além disso, fazemos o que dizemos que faremos. Temos grandes clientes que nos favorecem com encomendas ao longo de muitos anos. É uma das coisas de que me orgulho.

Outra coisa que é importante para mim é ajudar nossa equipe a atingir seus objetivos e fazê-lo de uma forma que melhore a vida em nosso planeta e o meio ambiente. Isso sempre foi um princípio forte na minha vida. 

TRS: Qual é o aspecto mais satisfatório do seu trabalho?

David: Apoiar nossos funcionários, criando um equilíbrio entre vida profissional e pessoal e focando em seu maior valor para a empresa e ajudando-os a criar sucesso na empresa. Isso me tira da cama de manhã. Apoiar nossa equipe e apoiar nossos clientes para alcançar o que eles estão tentando alcançar e fazê-lo de uma maneira que seja verdadeira, aberta e transparente.

TRS: O que o atraiu na área de remediação ambiental?

David: Crescendo, eu praticava esportes com minha mãe e passava um tempo ao ar livre com meu pai caçando e pescando. Em algum lugar ao longo da linha eu me interessei pelo meio ambiente.

Trabalhei na indústria de mineração no Colorado, que é o mais distante possível da saúde ambiental. Estávamos gerando todo esse lixo e as pessoas estavam ficando doentes por trabalhar nas minas.

Eu fiz isso por um curto período de tempo, como vários meses, mas por algum motivo eu tive que experimentar. E então percebi que não queria fazer isso. Então, consegui um emprego no serviço florestal no Colorado. Fiz isso por alguns anos, construindo acampamentos, soldando fogueiras e combatendo alguns pequenos incêndios. Eu amei.

Houve alguns trabalhos de construção que fiz depois disso. E então eu conheci um cara em uma viagem à Irlanda com minha esposa e sua família e ele disse que ensinou seus filhos a usar seus cérebros ou seus músculos. Percebi que foi exatamente o que eu fiz. Eu tentei minha força, e foi divertido na época, mas percebi que havia algo mais que eu poderia oferecer.

Voltei para a escola e conheci um cara em um programa de tecnologia que estava indo para a Western Washington University. Ele me aconselhou a voltar para a faculdade comunitária para melhorar minhas notas e depois me matricular na Western. Ele disse que eu deveria fazer o máximo de aulas de química que eu pudesse suportar e que, se eu fizesse, era garantido que eu encontraria trabalho.

Acabei entrando no programa ambiental com foco em química e toxicologia da vida selvagem. Lembro-me de pessoas perguntando por que eu estava indo para a ciência ambiental em oposição à programação de computadores ou algo assim. Eu estava apenas seguindo meu coração e espero que isso aconteça no futuro.

TRS: O que o atraiu para o campo dos programas PFAS?

David: Esses compostos estão em toda parte – no ar, na água, nos alimentos, no solo, em nosso sangue e em animais ao redor do mundo. Remediar o PFAS é difícil. Sou atraído pelo desafio de limpar uma nova classe de contaminantes. Quero causar um impacto positivo no meio ambiente e na vida das pessoas enquanto ainda posso.

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